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Les balises H1 sont-elles nécessaires pour le classement SEO? 

  • Jamal El Khaiat, M. SC. Gestion des T.I.

 

Dans les premiers jours du marketing de recherche, les référenceurs ont souvent entendu les deux mêmes bonnes pratiques répétées tant de fois que cela s'est implanté dans notre cerveau:

  1. Enveloppez le titre de votre page dans des balises H1
  2. Utilisez une - et une seule - balise H1 par page

Les balises H1 sont-elles nécessaires pour le classement SEO

Ces suggestions sont apparues dans les audits, les outils SEO et ont été la source de secousses constantes de la tête. Les conversations se dérouleraient comme suit:

"Silly CNN. Le titre sur cette page est un H2. Ce n'est pas vrai!"
"Bien sûr, mais ça leur fait mal?"
"Aucune idée, en fait."

Au fil du temps, les SEO ont commencé à abandonner ces idées, et le concept strict d'utiliser un seul H1 a été remplacé par "un gros texte en haut de la page".

Google a mieux progressé dans l'analyse de contenu et la compréhension de la façon dont les parties de la page s'emboîtent. Étant donné la fréquence à laquelle les éditeurs font des erreurs avec le balisage HTML, il est logique qu'ils essaient de le découvrir par eux-mêmes.

La question revient si souvent, John Muller de Google l'a abordée dans un Hangout Webmaster :

"Vous pouvez utiliser les balises H1 aussi souvent que vous le souhaitez sur une page. Il n'y a pas de limite - ni limite supérieure ni limite inférieure.
Les éléments H1 sont un excellent moyen de donner plus de structure à une page afin que les utilisateurs et les moteurs de recherche puissent comprendre quelles parties d'une page sont en quelque sorte sous des titres différents, je les utiliserais donc correctement sur une page.
Et surtout avec HTML5, avoir plusieurs éléments H1 sur une page est tout à fait normal et assez attendu. Ce n'est donc pas quelque chose dont vous devez vous inquiéter. Et certains outils de référencement signalent cela comme un problème et disent comme «oh vous n'avez pas de balise H1» ou «vous avez deux balises H1». De notre point de vue, ce n'est pas un problème critique. Du point de vue de l'utilisabilité, il est peut-être logique d'améliorer cela. Donc, ce n'est pas que j'ignorerais complètement ces suggestions, mais je ne verrais pas cela comme un problème critique.
Votre site peut parfaitement fonctionner sans balises H1 ou avec cinq balises H1. "

Malgré ces affirmations de l'une des autorités les plus fiables de Google, de nombreux référenceurs sont restés sceptiques, voulant plutôt "faire confiance mais vérifier".

Alors bien sûr, nous avons décidé de le tester ... avec la science!

Craig Bradford de Distilled a remarqué que le blog Moz - celui-ci - utilisait H2s pour les titres au lieu de H1s (une bizarrerie de notre CMS).

 

En-tête H2Expérience de test SEO h1

Nous avons conçu un test de partage 50/50 de nos titres en utilisant le nouveau SearchPilot (anciennement DistilledODN). La moitié de nos titres de blog seraient remplacés par H1 et l'autre moitié par H2. Nous mesurerions alors toute différence de trafic organique entre les deux groupes.

Après huit semaines, les résultats étaient:

Pour les non-initiés, ces graphiques peuvent être un peu difficiles à déchiffrer. Rida Abidi de Distilled a décomposé les données pour nous comme ceci:

Ventilation des modifications - non concluante
  • Augmentation prévue: 6,2% (environ 6 200 séances organiques mensuelles)
  • Nous sommes convaincus à 95% que l'augmentation mensuelle des sessions organiques se situe entre:
    • Haut: 13800
    • Bas: -4 100
Les résultats de ce test n'étaient pas concluants en termes de trafic organique, nous vous recommandons donc de le faire reculer.

Résultat: changer nos H2 en H1 n'a fait aucune différence statistiquement significative

Confirmant leurs déclarations, les algorithmes de Google ne semblaient pas se soucier si nous utilisions des H1 ou des H2 pour nos titres. Vraisemblablement, nous verrions le même résultat si nous utilisions H3, H4 ou aucune étiquette de titre.

Il est à noter que nos titres:

  • Utilisé une grande police
  • Assis en haut de chaque article
  • Étaient sans ambiguïté et probablement faciles à comprendre pour Google

Il convient de noter que bien que cette expérience ne prouve pas définitivement que les H1 ne sont pas un facteur de classement, elle montre simplement que nous n'avons pas pu trouver de différence statistiquement significative entre l'utilisation des H1 et des H2. 

Est-ce que cela règle le débat? Les SEO devraient-ils faire preuve de prudence et rejeter toutes ces recommandations H1?

Non, pas complètement ...

Pourquoi devriez-vous toujours utiliser les H1

Malgré le fait que Google semble être en mesure de comprendre la grande majorité des titres d'une manière ou d'une autre, il existe plusieurs bonnes raisons de continuer à utiliser les H1 comme meilleure pratique de référencement.

Georgy Nguyen a fait d'excellentes remarques dans un article sur Search Engine Land , que j'essaierai de résumer et d'ajouter ici.

1. Les H1 contribuent à l'accessibilité

La technologie de lecture d'écran peut utiliser les H1 pour aider les utilisateurs à naviguer dans votre contenu, à la fois en affichage et en recherche.

2. Google peut utiliser des H1 à la place des balises de titre

Dans de rares cas - comme lorsque Google ne peut pas trouver ou traiter votre balise de titre - ils peuvent choisir d'extraire un titre d'un autre élément de votre page. Souvent, cela peut être un H1.

3. L'utilisation des rubriques est corrélée avec des classements plus élevés

Presque toutes les études de corrélation SEO que nous avons jamais vues ont montré une corrélation faible mais positive entre les classements plus élevés et l'utilisation des en-têtes sur une page, comme celle la plus récente  de SEMrush, qui examinait les H2 et H3.

Pour être clair, rien ne prouve que les titres soient en eux-mêmes un facteur de classement Google . Mais les titres, comme les données structurées , peuvent fournir du contexte et du sens à une page.

Comme l'a dit John Mueller sur Twitter :

Qu'est-ce que tout cela signifie? Bien que ce soit une bonne idée de continuer à adhérer aux "meilleures pratiques" H1 pour un certain nombre de raisons, Google trouvera très probablement les choses - comme notre expérience l'a montré - si vous ne suivez pas les directives strictes H1.

Quoi qu'il en soit, vous devriez probablement:

  1. Organisez votre contenu avec des titres hiérarchiques - idéalement H1, H2s, H3s, etc.
  2. Utilisez un gros titre de police en haut de votre contenu. En d'autres termes, faites en sorte que Google, les lecteurs d'écran et les autres machines ou personnes lisant votre contenu trouvent facilement le titre.
  3. Si vous avez un CMS ou des limitations techniques qui vous empêchent d'utiliser les meilleures pratiques H1 et SEO strictes, faites de votre mieux et ne transpirez pas les petites choses .

Le référencement réel - pour le meilleur ou pour le pire - peut être compliqué. Heureusement, il peut également être flexible.

À propos de l'auteur Cyrus-Shepard  (MOZ)

Cyrus Shepard est le fondateur de Zyppy , une société de conseil et de logiciels de référencement. Il écrit / tweete sur les signaux de classement Google, les meilleures pratiques de référencement, les expériences, les tactiques et les mises à jour de l'industrie. Consultez plus de ses publications sur Moz (Anglais).

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